Con el traslado de los últimos dos leones, cerró el zoo de Santiago del Estero tras 42 años de exhibir animales en cautiverio

“¡Hasta que la ultima jaula quede vacía!”. Ese fue el grito que se escuchó el último fin de semana en la capital de Santiago del Estero cuando el león Secu y la leona Zuka dejaron, finalmente, la gayola que ocuparon en el jardín zoológico de esa ciudad, que fue fundado en 1977.

Con esa salida, se completó el traslado definitivo a Sudáfrica de los cinco grandes felinos y últimos habitantes del predio ubicado en la capital provincial que, tal como habían anticipado las autoridades municipales a Infobae, se fueron en tres tandas: el primer viaje se realizó a mediados de marzo y tuvo como destino el Ubuntu Wildlife Sanctuary y el segundo, el Drakenstein Lion Park. El tercero y más reciente repitió el primer destino.

En el primer turno se fueron Melena y Tika, una de las dos tigresas. Luego fue el turno de Tuna (ahora la llaman “Tana”). Y finalmente, el león Secu y la leona Zuka hicieron el largo camino hasta Sudáfrica.

Cómo se inició el camino del cierre del zoológico santiagueño

El 23 de abril de 2014, el Concejo Deliberante de Santiago del Estero aprobó por unanimidad el cierre definitivo del zoológico municipal San Francisco de Asís, ubicado en el Parque Aguirre, en respaldo al proyecto de ordenanza que había enviado el Ejecutivo local a mediados de febrero de ese año.

Hugo Infante, entonces intendente, fundamentó su iniciativa: “Teniendo en cuenta que se han perdido los objetivos educativos para los niños y adolescentes que en otras épocas justificaba la existencia de un zoológico, es necesario cerrarlo“.

Pero los motivos esgrimidos por el jefe comunal no fueron los únicos que lograron el cierre: la notoria falta de mantenimiento denunciada y las fuertes denuncias de maltrato a los cautivos fueron determinantes para que dos años después se iniciara el camino que cerró las puertas del predio.

En 2016 hubo un primer intento de traslado, pero no prosperó porque la población de los santuarios consultados no lo permitía. “Al estar viviendo un nuevo paradigma, una nueva forma de pensar y concebir la integración con todos los seres vivos, en América latina y en Argentina se ha comenzado el cierre de zoos desde hace aproximadamente 10 años, por eso al consultar en otros santuarios si podían recibirlos las respuestas eran negativas por la super población de felinos grandes”, contó la actual intendente Norma Fuentes a Infobae.

Además, recordó: “Todas las ciudades empezaban el proceso de cierre y mandaban los felinos a santuarios. Yo no era intendente cuando se hacían estas negociaciones, por eso al asumir solicité a la Comisión encargada del proceso de cierre del ex zoo que inmediatamente continúe, y con premura, buscando destinos para llevar a los felinos; la salida se orientó hacia los lugares en donde la respuesta había sido positiva”.

Video: “Así fueron los traslados de los 5 grandes felinos del ex Zoo de Santiago del Estero”

El visto bueno llegó desde los santuarios donde se hicieron efectivos los traslados bajo la gestión de Fuentes. “Me queda la satisfacción de haber cumplido una tarea asumida con la responsabilidad que la situación requería y la alegría de verlos hoy en su hábitat, ya fue un proceso complejo que hubo que cumplir con requisitos nacionales e internacionales para poder trasladar animales silvestres”, aseguró la mandataria comunal.

Agradecida por el apoyo provincial, agregó: “Tuvimos la colaboración del gobernador de la provincia, Gerardo Zamora, quien se puso a disposición para gestionar los trámites ante organismos nacionales”.

Mientras tanto, el municipio se encargó de que los animales se “encontraran con los cuidados sanitarios que correspondían y la alimentación adecuada. “Fue nuestra preocupación y nuestra ocupación durante todo este tiempo y tuvimos la colaboración de profesionales y especialistas a quienes les agradecemos. Además teníamos la confianza de que estábamos en el camino correcto y siempre buscando lo mejor para los cinco felinos”, añadió.

Los animales del zoo de Santiago comenzaron a ser trasladados en 2014 “a distintas reservas del país y al parque provincial de Copo los autóctonos”, aseguró Fuentes. “Había además animales de granja que se trasladaron a escuelas granja. La comisión me informó que eran alrededor de 400 animales de 95 especies. Mi gestión se inicia sólo con 5 felinos, que después de un año de trámites se logra trasladarlos”, finalizó.

La historia de los cinco grandes felinos que ahora viven en santuarios

Fernanda Navelino, miembro de la ONG AFADA (Asociación de Funcionarios y Abogados por los Derechos Animales) e integrante de la comisión a cargo de los traslados del zoológico de Santiago del Estero hacia los santuarios, contó a Infobae las historias de los cinco grandes gatos que ya viven lo más cerca posible de las condiciones naturales de su especie.

Muchas veces se cree que cuando un animal que nació y vivió en cautiverio es liberado debe regresar al hábitat natural, pero esto es imposible porque el mismo cautiverio le sacó las posibilidades de sobrevivir. Por eso, cuando salen de la vida cautiva, se los traslada a santuarios o reservas donde puedan tener una vida lo más cercana posible a la real.

“Melena (león) tiene 8 años ¡y es el más buen mozo! Él fue parte de los animales secuestrados de un circo y cuando llegó a Santiago estaba en muy mal estado”, recordó Navelino sobre el león que tristemente se convirtió en viral a enero de este año.

Su imagen, saliendo de la anestesia que le pusieron para colocarle el chip necesario para el traslado, fue replicada por miles de usuarios en las redes (inclusos por famosos) y con ello se puso en duda no solo su buena salud de Melena sino el trabajo, casi secreto, que se realizaba para lograr las liberaciones de los cinco grandes felinos. El proceso médico y de adaptación fue exitoso y se convirtió en el primero en salir de dejar la jaula.

Junto a Melena viajó Tika, una de las dos tigresas que también esperaban desde hacía dos años su traslado definitivo.

Tika es la más grande —contó Navelino— tiene 18 años, mucha personalidad y presencia. Ella llegó de San Pedro de Colalao, Tucumán, donde nació en cautiverio y vivió 17 años en el zoológico de Santiago del Estero.

El traslado de Tika fue uno de los más esperados debido a su edad y a las condiciones de su nacimiento, en la fría jaula de un circo. Su nacimiento fue parecido a lo que cuenta la película Dumbo, de Walt Disney y reestrenada este año por el genial Tim Burton.

La tercera en dejar su jaula de hierro y cemento fue Tuna, la otra tigresa que habitó el zoológico santiagueño. Salió del predio el miércoles 27 de marzo y arribó el domingo siguiente al santuario de Drakenstein, también en Sudáfrica.

“Tuna tiene 8 años y también viene de un circo. Es muy fuerte, casi misteriosa tanto así que hay muy pocas fotos de ella porque se esconde, no le gusta el contacto con la gente”, había contado Navelino a Infobae.

Los últimos viajes fueron los que devolvieron a Sudáfrica a Zuka y Secu, una pareja de leones que desde que llegaron al zoológico de Santiago viven juntos y, lógicamente, decidieron que así siguieran.

“Ellos son los que en peores condiciones han llegado a Santiago, también  producto del secuestro de otro circo. Los dos tienen 8 años y son muy unidos, tienen una relación especial”, confesó la funcionaria.

Desde el santuario Ubuntu, los voluntarios compartieron en las redes cada instante de su espera por la llegada de los dos leones. Cuando finalmente llegaron, hicieron notar su alegría y contaron a los seguidores que el viaje de los felinos había sido largo y estresante, por lo que descansarían durante toda la noche.

Con el amanecer, los amantes de los animales despertaron con las imágenes de Secu y Zuka saliendo por primera vez del recinto en el que pasaron su primera noche. “¡Estamos en casa! El domingo por la mañana, alrededor de 08:30 Secu y Zuka salieron de sus recintos nocturnos”, contaban los voluntarios.

“Secu salió primero e inmediatamente fue a explorar su recinto, rozándose  contra los arbustos y oliendo a los árboles. ¡Continuó rugiendo por más de 3 horas y todos podíamos sentir su emoción y felicidad!“, aseguraron en el emotivo posteo.

Emocionados como cada vez que reciben a un gran felino que vivió cautivo, los miembros de Ubuntu compartieron cada nueva acción de los nuevos integrantes de la comunidad: “Secu salió primero e inmediatamente fue a explorar su recinto, frotándose contra los arbustos y oliendo los árboles. Zuka fue un poco más cautelosa y se quedó en el refugio nocturno, pero después de que Secu vino a asegurarle que todo estaba a salvo, se alejó y se acostó, ¡relajándose debajo de la sombra de un árbol!”.

Y avisaron que en las próximas semanas ambos “serán monitoreados cuidadosamente” y que “Zuka comparte un recinto con Secu, con quien ha estado a su lado toda su vida”.

Operación “Vuelta a casa”: “Los 13 de Yastay” también esperan su oportunidad para ser libres

Mientras el país festeja el cierre de otro zoológico en Argentina, se espera que los 13 felinos que viven en el predio de La Rioja, cerrado desde el 28 de junio de 2016, tengan la misma suerte.

Apenas iniciada la campaña para lograr por los traslados, de la que se hicieron eco muchos famosos, el gobernador Sergio Casas expresó públicamente que está “a entera disposición” para lograr el objetivo.

El cierre definitivo de las puertas del zoo Yastay prometía “hacer del predio una reserva ecológica y espacio de rehabilitación con hospital veterinario para los animales que requieran atención médica”, contó entonces uno de los grupos animalistas.

“La medida viene siendo evaluada desde el 11 de diciembre —aseguró la organización AnimaNaturalispero al faltar la habilitación del zoo no habían podido implementarla aún. Sin embargo, el proyecto de reacondicionamiento tenía el apoyo de la comunidad por lo que el municipio decidió actuar finalmente a favor de los animales”.

Por su parte, el intendente riojano Alberto Paredes Urquiza realizó un video que compartió en sus redes y pidió apoyo para que los 13 felinos puedan viajar a Sudáfrica.

Cuando se logren esos traslados un nuevo zoológico habrá cerrado en Argentina.

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