Activistas advirtieron que el koala estaría “funcionalmente extinto”

El simpático marsupial, uno de los animales íconos de Australia, se encuentra en grave riesgo y puede desaparecer del planeta pues sólo quedan 80 mil ejemplares en ese país.

La ONG Australian Koala Foundation ha dado la voz de alerta al asegurar en un comunicado que los koalas y el hábitat en el que viven sufren desde hace tiempo una situación de profunda amenaza, agravada con el paso de los años, hasta el punto de que podrían estar “funcionalmente extintos”, informó hoy un artículo de ANSA Latina.

Según estudios de la entidad, tan solo quedan 80 mil ejemplares de esta especie en Australia, por lo que reclama una ley de protección para estos animales. La cifra representa apenas el 1% de los ocho millones que fueron matados entre 1890 y 1927 por su piel y enviados a Londres.

Asimismo, el comunicado revela que, tras haber chequeado desde 2010 los 128 distritos que se encuentran dentro del hábitat del koala, la especie ya ha desaparecido de 41.

La destrucción de los hábitats del koala y la desaparición de los eucaliptos, que constituyen su principal sustento, son las principales amenazas para la supervivencia de estos marsupiales.

Es el avance de la industria y la urbanización, que invade el espacio natural de estos animales, es los que los ponen en peligro. La destrucción de árboles como los eucaliptos es clave en este proceso, señalan los entendidos.

El término “funcionalmente extinguido” podría describir una especie que “ha disminuido hasta un punto en el que ya no puede desempeñar el papel que una vez desempeñó en un ecosistema”, explica un informe en New Scientist, aunque no todos los expertos están de acuerdo con la evaluación de AKF.

La bióloga Christine Adams-Hosking de la Universidad de Queensland, en Australia, dijo a New Scientist que los koalas no están en peligro de extinción total en toda Australia, pero agregó que “a la tasa de pérdida de hábitat que está ocurriendo, veremos un aumento de extinciones de la población local”.

Las estimaciones difieren de cuántos koalas permanecen en la naturaleza, pero los expertos están de acuerdo en que las poblaciones de koala están disminuyendo debido a la pérdida de hábitat y el calentamiento global.
Por ejemplo, las poblaciones de koala en partes de Queensland y Nueva Gales del Sur, Australia, han disminuido hasta en un 80%, debido a extremos climáticos como sequías severas y olas de calor, escribe Adams Hosking en la publicación especializada a The Conversation. Otras amenazas para la especie incluyen las enfermedades y la deforestación.

“Hace solo 230 años, muchos millones de koalas vagaban por los grandes bosques y matorrales del este de Australia”, escribe WWF Australia en su Plan de Conservación de Koala de 2019. “Es probable que los koalas ya hayan desaparecido de grandes áreas de su antiguo rango en el oeste de NSW y Queensland, lo que sugiere que las condiciones del hábitat en estas áreas ahora son inadecuadas para apoyar a las poblaciones de koala“, añade el reporte.

Una vez que una población local cae tan bajo que no pueden reproducirse o la endogamia se vuelve común, la extinción podría ser el próximo paso, advirtió Hosking.

En el comunicado de prensa de AKF, Tabart insta a los legisladores a aprobar la Ley de Protección de Koala. La legislación se basa en la Ley de águila calva que se usó en Estados Unidos y que, según la ONG australiana, “tuvo éxito porque había un motivo político para garantizar que su ícono no se extinguiera”.

“Nuestro ícono turístico está listo para desaparecer”, completó la ONG australiana.

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